Se proprio dovesse servire

Apollo 40 Years

Apollo 40 Years

Una nota spedita da William Safire (giornalista e redattore dei discorsi di Nixon) al capo dello staff presidenziale, H.R. Haldeman (successivamente implicato anche nel Caso Watergate), suggeriva la stesura di un protocollo presidenziale da seguire in caso di un disastro durante la missione Apollo 11.
Secondo i piani, il Mission Control avrebbe interrotto la comunicazione col modulo lunare e un sacerdote avrebbe celebrato una cerimonia pubblica simile a quella usata per le sepolture in mare, affidando le anime degli astronauti “at the deepest of the deep” , “alla più profonda delle profondità”.
Vennero previste anche le telefonate di cordoglio del Presidente Nixon alle mogli degli astronauti.
Safire fu anche l’autore del discorso del Presidente nel caso in cui un evento catastrofico avesse bloccato gli Neil Armstrong e Buzz Aldrin sulla superficie lunare.
L’ultima linea del testo preparato conteneva una citazione della poesia “The Soldier” (parte di una raccolta di poemi intitolata 1914) di Rupert Brooke (un poeta inglese di inizio ‘900) e dedicata alla Prima Guerra Mondiale.

“[…] For every human being who looks up at the moon in the nights to come will know that there is some corner of another world that is forever mankind.” (Nixon)

“If I should die, think only this of me:
That there’s some corner of a foreign field
That is for ever England. […]” (Brooke)

Il discorso del Presidente alla nazione venne anche registrato e un breve spezzone può essere visto nel documentario “In the Shadow of the Moon”, seguito dal commento (ma soprattutto dalla mimica facciale) di Mike Collins: “I mean, this is, you know… what a public relations person would have to say.” “Questo è, sai, … quello che una persona nelle Pubbliche Relazioni dovrebbe dire.”

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