Ritorno alla Luna

LRO Mission Logo

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Ieri 18 Giugno alle 5:32pm EDT (11:32pm da noi in Italia)  è decollata la missione LRO / LCROSS da Cape Canaveral.

Esulo dall’usuale argomento storico del blog perchè questa missione segna l’inizio del possibile ritorno alla Luna. Come negli anni 60 le missioni con sonde automatiche Ranger e Surveyor fornirono le informazioni necessarie a pianificare i futuri allunaggi del Progetto Apollo, così LRO e LCROSS dovrebbero servire per iniziare lo stesso percorso per il Progetto Constellation.

LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) orbiterà in orbita polare lunare e sarà in grado grazie ai suoi strumenti di bordo di fornire una topografia dell’intera superficie lunare, oltre a ricercare ghiaccio, effettuare esperimenti sugli effetti delle radiazioni e altro ancora.

LRO in orbita lunare

LRO in orbita lunare

LCROSS (Lunar CRater Observation and Sensing Satellite) è invece destinato ad una missione ‘suicida’: il secondo stadio del razzo Atlas V utilizzato per il lancio verrà mandato ad impattare la superficie lunare all’interno di un cratere in ombra perenne. Gli strumenti a bordo di LCROSS analizzeranno i detriti scagliati nello spazio dall’impatto per studiarne al composizione. Si cerca soprattutto acqua (in forma ghiacciata) che potrebbe essere usata in futuro come scorta per una lunga permanenza umana sul nostro satellite.

Se qualcuno desiderasse approfondire vi rimando ai siti dedicati al’interno del dominio Nasa.gov (in inglese):

LRO – http://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/main/index.html

LCROSS – http://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/main/index.html

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